(0416) 67 39 67 info@vanweeswaalwijk.nl

Van Wees Waalwijk: We maken de onvindbare handjes

‘Het mooiste aan dit bedrijf is de creativiteit en de oplossingsgerichtheid’, zegt Andries van der Werf van machinefabriek Van Wees Waalwijk. ‘En ik vind het steeds weer bijzonder om te zien hoe jonge medewerkers zich ontwikkelen, op jonge leeftijd al tot veel in staat zijn en zich ontpoppen tot allrounders.’

De dga is al lang niet meer het enige gezicht van het bedrijf. Die eer deelt hij met salesmanager René van Heijst en met salesengineers Ronald van Hooren en John Labee. Ze zijn alle vier technisch onderlegd. John: ‘Samen met opdrachtgevers en collega’s denken we de machine of oplossing uit. Dat is een heel proces waar veel bij komt kijken, zoals de technische haalbaarheid, de gebruikersvriendelijkheid, de beschikbare ruimte en de veiligheid voor de mensen die er mee moeten gaan werken. Dat samen oplossen, maakt ons werk juist heel aantrekkelijk.’

Passie voor techniek
Als voormalig Van Wees Waalwijk-monteur lost Ronald met liefde nog weleens een technisch probleem op. ‘Als ik het direct ter plaatse kan oplossen, dan doe ik dat. Ik heb een passie voor techniek. Dat maakt mijn werk leuk.’ Hier in Waalwijk zijn ze expert in speciaal machinebouw en in het optimaliseren van productieprocessen. Ze zorgen voor het ontwerp en de uitvoering, zowel mechanisch als elektrisch en de programmering met software, onderhoud en reparaties.

Robotica
De toekomst van Van Wees Waalwijk ligt in het automatiseren van productieprocessen. Robotica speelt hierin een belangrijke rol. Andries: ‘Het tekort aan productiemensen zal alleen maar toenemen. En de mensen die nu in de fabrieken werken, daar moeten werkgevers zuinig op zijn.’ Dat is maar weer eens gebleken in het afgelopen jaar met de Covid-19 pandemie. Het automatiseren van zwaar belastende en repetitieve werkzaamheden staat bij velen dan ook hoog op de

prioriteitenlijst. De dga gaat verder: ‘We zijn nu bijvoorbeeld bezig met automatisering in een industriële bakkerij. Operators doen daar zwaar werk, ze tillen veel en moeten vaak bukken. Wij leveren straks een machine af die de bakplaten met het zware deeg kan tillen en verplaatsen met behulp van robotica.’ Een van de eisen van deze opdrachtgever was dat de machine compact en verplaatsbaar zou zijn. ‘Dus bouwen we een robotcel van 3 bij 1,5 meter van 1400 kilo op wielen.’ Andries benadrukt dat het doel van een dergelijk project niet het inkrimpen van het medewerkersbestand is. ‘Dit bedrijf heeft een tekort dus de mensen die ze uitsparen dankzij zo’n machine, kunnen andere, leukere en ergonomisch meer verantwoorde taken uit gaan voeren.’ Ronald: ‘Zo maken wij de handjes die de markt niet kan vinden.’

Inhaalslag
Ook Andries is zuinig op zijn medewerkers. ‘Ik raad elke ondernemer aan om een goede relatie op te bouwen met scholen, zowel het mbo als het hbo. We hebben bijvoorbeeld altijd BBL’ers in dienst. Natuurlijk kost het tijd om stagiairs goed te begeleiden, maar het is de ideale manier om nieuwe medewerkers binnen te halen.’ Hij heeft al vijftien jaar geen personeelsadvertentie hoeven zetten. Ronald vult aan: ‘We bieden uitdaging, diversiteit in opdrachten en zelfstandigheid. Zo ontdekken we al snel wie binnen de Van Wees Waalwijk-cultuur past.’ Toen door Covid-19 projecten werden uitgesteld, koos Andries ervoor zijn personeelsbestand intact te houden. Hij gaf zelfs een aantal mensen een vast contract. ‘De inhaalslag in opdrachten komt dit jaar. Het vaccin zorgt ervoor dat bedrijven weer vertrouwen krijgen in de economie.’

Productie dichter bij huis
Een ander voorbeeld van een lopend project; een machine met robot die bloempotten in dozen stopt. ‘Die bouwen we voor een van onze buren’, vertelt John. ‘Een medewerker van dat bedrijf kwam hier om een machineonderdeel te laten reviseren en zag dat we veel doen met robots. Dat wist hij niet en zo begon het balletje te rollen.’ Zo maken ze bij Van Wees Waalwijk elke keer weer een unieke machine. ‘We ontwerpen en bouwen alleen maar op klantspecificatie.’ De regio is voor Andries en zijn bedrijf belangrijk. ‘Het overgrote deel van onze klanten zit binnen een straal van 60 kilometer. Dat is praktisch omdat we ons in het proces van de klant moeten verdiepen. Dankzij Covid-19 hebben we met z’n allen geleerd dat productie of onderdelen van ver halen een kwetsbaarheid kan worden.’ John: ‘We hebben zelfs klanten die eisen dat alle materialen uit Europa komen.’ Van Wees Waalwijk helpt bedrijven bij de productie in Nederland en Europa. ‘Afhankelijk zijn van China, dat moet je niet willen.’

Ruim een eeuw Van Wees Waalwijk
Van smid naar hightech machinefabriek, dat is de geschiedenis van Van Wees Waalwijk in het kort. Smid Frans van Wees begon in 1905 met het produceren van stansmessen voor schoenfabrikanten en het repareren van machines. In de jaren zeventig en tachtig zorgden zijn kleinzonen voor een verbreding van het bedrijf naar andere branches zoals de voedingsmiddelen- en de kunststofindustrie. Inmiddels doet het bedrijf ook veel voor andere industrieën, waaronder de medische industrie. Andries nam het familiebedrijf 23 jaar geleden over en wist het familiegevoel te behouden. ‘Een kwart van de veertig man die hier werkt is langer dan 25 jaar in dienst. We hebben zelfs twee mannen rondlopen die hier al 50 jaar werken, dat is toch fantastisch?’

Tekst: Sara Terburg
Fotografie: Kees Bennema

Share This